Biografie

Annejet van der Zijl (Oterleek 1962) is een van de bekendste en meest gelezen literaire non-fictieschrijvers van ons land.

Zij studeerde kunstgeschiedenis in Utrecht, massacommunicatie in Amsterdam en International Journalism in Londen. Daarna werkte ze een aantal jaren in de journalistiek, onder andere als misdaadverslaggeefster. In 1998 debuteerde ze met Jagtlust, een reconstructie van de gelijknamige, roemruchte kunstenaarskolonie in het Gooi. Vier jaar later volgde Anna, de biografie van Annie M.G. Schmidt, waarvan meer dan 100 000 exemplaren zijn verkocht. De liefdesgeschiedenis Sonny Boy (2002) overtrof dat succes: er gingen meer dan een half miljoen exemplaren over de toonbank. Beide boeken, Anna en Sonny Boy, werden verfilmd en met diverse prijzen bekroond. Anna werd daarnaast in 2017 bewerkt tot een musical, die tot in 2018 in de Nederlandse theaters op tournee gaat.

In 2009 verscheen Bernhard, een verborgen geschiedenis over de Duitse achtergrond van onze voormalige prinsgemaal. Op dit boek promoveerde Annejet als historica. Zowel Bernhard als Gerard Heineken (2012) werden bestsellers en sleepten diverse nominaties en prijzen in de wacht. Zelf ontving Annejet de prestigieuze Gouden Ganzenveer voor haar grote betekenis voor het geschreven en gedrukte woord.

Eind 2015 verscheen haar nieuwste boek De Amerikaanse prinses, over het veelbewogen leven van de Amerikaanse peetmoeder van prinses Beatrix. Dit boek bezette wekenlang de eerste positie op de bestsellerlijsten en er werden binnen vier maanden meer dan honderdduizend exemplaren van verkocht. 

In 2017 verscheen een heruitgave van het niet eerder apart gepubliceerde verhaal De Dageraad, waarin de geschiedenis wordt verteld van de voorouders van Sonny Boy. Het boek werd geillustreerd door Sylvia Weve.

 

Biography

Annejet van der Zijl is a Dutch writer. She is one of the most famous and widest read authors of literary nonfiction in The Netherlands.

Annejet van der Zijl's first book, Jagtlust, was published in 1998. It was followed by the widely praised biography of the popular Dutch children's writer Annie M.G. Schmidt, Anna (2002), which sold over 100.000 copies and was nominated for a Golden Owl Award. 2004 saw the publication of Sonny Boy, which also became a best-seller and sold over 500.000 copies. Both novels were adapted into movies. Sonny Boy has meanwhile been sold to six countries.

Van der Zijl's fourth book, Bernhard – a hidden history, was published in March 2010. With this detailed reconstruction of the unknown background of the Dutch Queens' German father, she obtained a doctorate in History at the University of Amsterdam. Like its predecessors, this book was nominated for several historical and literary awards. In 2014 she published Gerard Heineken, a biography of the titular founder of the Heineken beer company.

In her latest book, Van der Zijl traces the life story of Allene Tew, an American woman who made her way into European aristocracy in the 1930s. De Amerikaanse prinses ('The American Princess') was published in November 2015. The book was highly praised and became a huge bestseller in The Netherlands.